Alessandro Maria Ferreri : Intelligence Service pour le luxe

 Alessandro Maria Ferreri, Ceo of The Style Gate © Alessandro Maria Ferreri

S

i le monde de la mode et du luxe avait son propre système de services secrets, il serait très probablement dirigé par Alessandro Maria Ferreri. La quantité d'informations dont il dispose, sa connaissance approfondie des produits et son vaste réseau feraient certainement de lui le chef d'un "Mossad de la mode". Il est un leader dans le secteur de la mode et du luxe. Très expérimenté et incroyablement éclectique, il a été sélectionné en 2020 par Forbes comme l'un des 100 managers et entrepreneurs les plus influents d'Italie. Après une carrière de 20 ans en tant que directeur de grandes entreprises de luxe telles que Hermès, Moschino, Etro, Jean Paul Gaultier et Margiela, il fonda sa propre société de conseil, The Style Gate.

ferreri 2Alessandro Maria Ferreri, Ceo of The Style Gate: “We have the privilege to follow the strategy of several fashion companies and provide advice on branding and development” © Alessandro Maria Ferreri

Encyclopédie vivante de la mode, il est l'un des managers les plus polyvalents de notre époque. Son souci du détail, sa connaissance du secteur et ses relations au plus haut niveau le placent au sommet de l'échelle. Une personne intuitive, pleine de passion et de dévouement pour son travail. Polyglotte et voyageur, il est un véritable citoyen du monde.

Un homme à la carrière brillante

Après une expérience (pendant ses études d'ingénieur au Polytechnique de Turin) aux Nations Unies à New York, dans la section d'ingénierie du DPO (Département des opérations de maintien de la paix), Alessandro Maria Ferreri a étudié, pour sa thèse de fin d'études, un logiciel à utiliser par les maquettistes du Groupe Aeffe pour construire des modèles CAO (conception assistée par ordinateur). Il a ensuite rejoint le groupe, qui comprenait déjà dans les années 2000 les marques Moschino, Alberta Ferretti, Pollini, Narciso Rodriguez et Rifat Ozbek, où il est resté pendant 8 ans, d'abord comme directeur de la production, puis comme directeur général pour le Moyen-Orient et l'Extrême-Orient. Il a ensuite passé 4 ans à la tête de la marque Jean Paul Gaultier à Paris, sous la direction d'Hermès, avant de rejoindre Etro où il est resté 5 ans comme directeur mondial des ventes et du merchandising. Il a ensuite rejoint le groupe OTB de l'homme d'affaires italien Renzo Rosso en tant que responsable mondial des produits et des ventes pour toutes les marques, Marni, Margiela, Dsquared2, Marc Jacobs, Viktor&Rolf.

Il y a sept ans, Alessandro Maria Ferreri a créé The Style Gate, un cabinet de conseil en luxe quelque peu atypique, car il adopte une approche stratégique sur mesure pour les "hôtels-boutiques". Style Gate accompagne les marques de luxe dans tous les différents segments du marché, du développement des produits à la distribution et à la communication.

En plus de travailler avec des marques établies, Alessandro Maria Ferreri aide également les jeunes entreprises du secteur du luxe et de la mode à se développer : "En raison d'un manque de compétences internes, les jeunes entreprises se rendent compte qu'il est plus rapide et moins cher de faire appel à des experts externes que de tout faire elles-mêmes".

Alessandro Maria Ferreri, avec ses années d'expérience dans l'industrie du luxe et de la mode, est l'une des personnes les plus expérimentées du secteur, capable de deviner ce qui se passe en coulisses et de découvrir de nouveaux talents créatifs et managériaux.

 

“Un leader inspirant, doté de valeurs fortes et d'un très haut niveau d'expertise dans le domaine de la mode et de l'industrie du luxe en général", déclare Christophe de Pous, président de Gucci America.

 

Depuis quelque temps, les entrepreneurs du luxe et de la mode ont commencé à considérer le secteur de l'hôtellerie et de la restauration de luxe comme un investissement parallèle possible : une manière différente et originale de faire une déclaration de style.

"Il est important pour l'évolution du secteur du luxe de créer des plans transversaux : les entreprises doivent regarder au-delà de leurs périmètres habituels pour mettre en œuvre des synergies ou trouver de nouvelles opportunités d'investissement. Les plans transversaux sont la mode avec les restaurants, la décoration intérieure avec les voitures, en surmontant les idées préconçues qui rejettent des projets autrement destinés à donner une grande satisfaction. Aujourd'hui, on assiste à une prolifération de partenariats entre des marques de mode qui s'associent pour créer des collections capsules, comme récemment avec Northface et Gucci. Mais il s'agit de projets à court terme, alors que j'encourage depuis longtemps les gens à aller au-delà de leurs domaines de compétence", déclare Alessandro.

 

"Nous avons généralement du mal à croire que l'on puisse être créatif et réussir dans deux arts ou professions appartenant à des mondes différents. Cependant, je dirais qu'un bon designer ne peut pas également générer une chaîne de restaurants ou d'hôtels merveilleux, tout comme un leader dans le monde de l'alimentation de luxe ne peut pas également réussir dans le secteur de la mode. La réalité m'a donné raison. Par exemple, le groupe LVMH a racheté le groupe d'hébergement Belmond et a déjà donné un fort développement à la chaîne hôtelière Bulgari."

 

Comment voyez-vous les grandes marques sortir de la crise actuelle ?
"Mon idée est que le renouvellement et la fidélité dépendent des personnes, pas seulement du produit. Les marques qui ont survécu à cette pandémie sans trop de choc, et celles qui ont même affiché une croissance, sont représentées par le leadership éclairé. Les marques de mode ont aujourd'hui besoin d'un leadership totalement différent de celui du passé, car le présent est différent du passé. Si les responsables des marques ne peuvent pas être visionnaires, le produit en pâtira inévitablement. Aujourd'hui, il est clair que nous disposons d'une offre énorme à tous les niveaux de prix et de sophistication, pour toutes sortes d'utilisations, de sorte qu'il n'y a pas besoin d'autre chose, car tout existe déjà. Chacun choisit un itinéraire parmi les nombreux possibles, mais ce n'est pas l'itinéraire choisi qui fait la différence : c'est qui conduit le train et comment il le conduit. Et la différence se situe au niveau de la communication et des relations publiques, qui ne sont plus ce qu'elles étaient, car elles s'adressent à un consommateur complètement différent.

 

"Et la perception du produit a également changé, car peut-être que les gens achètent d'une manière différente, par le biais de canaux numériques et non plus physiquement, donc l'attitude d'achat, l'expérience d'achat est différente."

 

"Qu'il s'agisse de grandes ou de petites marques, celles qui ont survécu et celles qui ont même réussi à se développer, ce n'est pas tant parce que le produit est meilleur ou moins cher, mais parce que les dirigeants et les managers avaient préparé l'entreprise à l'avance à toute éventualité. La vision à long terme d'une année de pandémie n'est qu'un petit pas sur le long chemin vers une entreprise préparée".

ferreri 2Alessandro Maria Ferreri is one of the most competent leaders in the luxury fashion industry today © Alessandro Maria Ferreri

 
Quel est le rôle de l'artisanat dans le Made in Italy ?
"Sans l'artisanat, les produits de luxe italiens n'existeraient pas. L'Italie est le premier producteur mondial de produits de luxe, nous avons donc une responsabilité envers nos partenaires mondiaux, mais nous avons aussi la responsabilité de protéger une chaîne de production composée de très petits ateliers hautement qualifiés. Une grande partie de mon travail consiste également à soutenir et à aider les petites entreprises artisanales à se développer, car elles sont uniques dans leur secteur et sont souvent confrontées à des problèmes tels que l'impossibilité d'investir dans leur entreprise et les difficultés liées au changement de génération. Ceux d'entre nous qui travaillent dans le secteur du luxe ont le devoir moral de protéger l'artisan dans la chaîne de production. Le savoir-faire, l'artisanat et le "savoir-être" italiens sont fondamentaux pour produire du luxe, et sans eux, nous sommes morts. Le savoir-faire artisanal est le cœur battant sans lequel le véritable luxe n'existerait plus".
 
Votre recette est  "Image, qualité et Made in". Pouvez-vous nous expliquer ?

"Oui, ce sont trois ingrédients essentiels pour lancer ou reconstruire une marque, car ce sont les trois composantes qui sous-tendent la raison pour laquelle nous achetons quelque chose."

  • Tout d'abord, l'image
    "Par exemple, une fille achète une belle robe de soirée pour aller à une belle fête où elle veut être très glamour et peut-être gagner un beau garçon. Le premier élément indispensable est donc l'image. Que quelque chose que nous portons sur nous va nous enrichir, nous présenter au monde, à notre avis, d'une meilleure façon. Autre exemple : j'achète une voiture ou une paire de chaussures, en les choisissant pour qu'elles donnent une certaine image de moi."
  • Ensuite, la qualité est essentielle
    "Les gens ont réalisé que, quels que soient leurs moyens financiers, leurs armoires étaient pleines de vêtements et qu'il valait peut-être mieux écouter le célèbre dicton 'acheter moins et acheter mieux'. L'accent sur la qualité est donc devenu crucial, même pour les produits de niveau moyen, alors qu'auparavant, l'image de marque suffisait et on fermait les yeux sur la qualité. Aujourd'hui, la qualité est devenue cruciale à tous les niveaux.
  • Puis le "Made in...", pour identifier le meilleur d'un territoire
    La partie artisanale, la partie "fait main" et "Made in..." a sa propre valeur car elle témoigne des compétences et de l'expérience d'un territoire spécifique. Personnellement, je ne suis pas nécessairement un défenseur du "Made in Italy", dans le sens où je suis favorable à ce que l'on parcoure le monde pour trouver des endroits où les choses peuvent être fabriquées au mieux. Je suis donc pour le "Made in...", c'est-à-dire pour connaître la traçabilité et la visibilité du parcours du produit, ce qui m'assure de sa qualité. Après cela, il est évident qu'en Italie nous avons toute une série de records et donc, de la nourriture à la mode et au luxe en général, nous faisons beaucoup de choses mieux que le reste du monde.

ferreri 2“Alessandro Maria Ferreri is an inspiring leader, with strong values and the highest level of competence in fashion and in the luxury industry in general,” states Christophe de Pous, president of Gucci America © Alessandro Maria Ferreri

D'où vient votre sensibilité exceptionnelle à la beauté ?

"La sensibilité est dans mon sang. Ensuite, j'ai eu la chance d'être toujours en contact avec de belles choses, tant sur le plan culturel qu'esthétique, et aussi avec de belles personnes. Ce que j'ai acquis par l'expérience, c'est une capacité à rechercher les détails, une compétence essentielle pour produire du luxe, créer de l'innovation et donner un coup de pouce pour rendre un produit encore meilleur en ajoutant certains ingrédients spéciaux qui rendent le produit merveilleux, mais en même temps vous ne sauriez pas ce qui le rend merveilleux. C'est donc mon travail".

Plus qu'une icône de la mode, vous êtes une élégante à tout faire, qu'en pensez-vous ?
"La façon dont vous vous présentez est certainement importante, non seulement parce que c'est la première impression que nous avons d'une personne, mais aussi parce qu'elle nous en dit long sur cette personne en termes de soin, d'attention aux détails, d'habitude de la beauté et du luxe. Il ne s'agit pas d'être une icône de la mode, mais de faire preuve de bonnes manières et d'éducation. Je suis d'origine savoyarde, de Turin, et j'ai fait mes études en internat en Suisse. Dès mon plus jeune âge, j'ai commencé à parler cinq langues... Aujourd'hui, nous parlons beaucoup de diversité, mais pour moi, le contexte multiculturel et multiracial est apparu lorsque j'étais enfant. Tout cela, combiné à l'expérience, à une grande attitude vis-à-vis du luxe et à l'attention portée aux détails, fait alors la personne qui, peut-être, juste peut-être, laisse un bon souvenir. Donc, le terme "icône de mode" serait en fait réducteur et, franchement, je ne me sens pas très à la mode".

 

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If the world of fashion had a network of secret agents, Alessandro Maria Ferreri would be its director. Expansive product knowledge, an extensive network, an intuitive sense of timing, and the massive amount of information at his disposal would make Alessandro Maria Ferreri the perfect leader of a ‘Fashion Mossad’ if such a thing existed.

In 2020, Ferreri was selected by Forbes as one of the 100 most influential entrepreneurs in Italy. Following 2 decades as manager for luxury houses such as Hermès, Moschino and Jean-Paul Gaultier, he established his own consulting business: The Style GateA walking encyclopaedia of fashion, his attention to detail, his knowledge of the sector, and his well-placed connections place him at the the very highest echelons. Highly intuitive, passionately dedicated to his work, a multilingual frequent traveller, Ferreri is a true citizen of the world.

A brilliant career

As a university engineering student, Ferreri studied CAD (computer-aided drafting) applications for designers from the Aeffe Group. He later joined the group – which already included brands such as Moschino, Alberta Ferretti, Pollini, Narciso Rodriguez and Rifat Ozbek – staying 8 years, first as director of productions, then as general director for the Mid- and Far East. He then spent 4 years at the head of Jean-Paul Gaultier in Paris, under the direction of Hermès, before going to Etro, where he stayed for 5 years as director of global sales and marketing. With Renzo Rosso’s OTB he served as global product and sales manager for all of the group’s brands: Marni, Margiela, Dsquared2, Marc Jacobs and Viktor&Rolf.

ferreri 2Alessandro Maria Ferreri: “Without artisanship, there would be no Made in Italy luxury products. Italy is the world’s top producer in the luxury market” © Alessandro Maria Ferreri

Seven years ago he created The Style Gate, a luxury sector consulting firm whose atypical made-to-measure approach accompanies brands from product development through to distribution and communication.

Alessandro Maria Ferreri also helps young firms to develop: “Start-ups now understand that it is faster and less expensive to call in external experts rather than trying to do it all on their own.”

Alessandro Maria Ferreri is one of the most competent leaders in the luxury fashion industry today. He knows the sector better than anyone, from how things work behind the scenes to the discovery of new creative and managerial talents.

“An inspiring leader, with strong values and the highest level of competence in fashion and in the luxury industry in general,” states Christophe de Pous, president of Gucci America.

Entrepreneurs have for some time now been looking at the hotel and restaurant sectors as a parallel investment possibility, a way of expressing a stylistic idea not only in apparel or accessories but also via an experience.

“Creating transversal plans is important for the evolution of the luxury sector, creating synergies or finding new investment opportunities. There is now a proliferation of partnerships, fashion brands uniting to create capsule collections, as Northface and Gucci have recently done. These are short-term projects, but I have long worked to push beyond the pale.”

ferreri 2In his journey to marry different areas of luxury such as fashion and food, Alessandro Maria Ferreri and The Style Gate have created, executed and promoted a limited edition box of 4 bottles of olive oils from Galateo&Friends, dressed with the emblematic stamp of Mary Katrantzou © Alessandro Maria Ferreri

“It’s often difficult for us to think that someone can be very creative and successful in two arts that seem to belong to two different worlds. I say that there is no reason that a great stylist can’t also produce a chain of fantastic restaurants and hotels, that someone in luxury dining can’t win in fashion. LVMH, for example, has acquired the hotel group Belmond and has already significantly developed the Bulgari chain.”

Alessandro, do you have a global vision for the fashion industry? How do you see fashion brands on the other side of the crisis?

“I am of the idea that rebirth, retaining position, depends on the people and not just on the product. Brands depend on people, on managers most of all. The brands that have survived this pandemic without too much damage, as well as those who have even grown their business, all benefit from enlightened leadership. A new kind of leadership is required because the present is completely different to the past. Without visionary leadership, the product necessarily suffers. There is such a large supply of products, in every range of price and refinement, that there is no need to come up with a new product; everything already exists. The person driving the train truly does make all the difference. Communications and public relations are nothing like they were in the past because consumers have completely changed.”

 

“Perceptions have changed as well, as products are purchased digitally rather than physically. Attitudes about shopping, the experience of buying, are different.”

 

“The brands, large and small, that have survived or even grown have done so not because the product is more beautiful or less expensive but because the leaders and managers prepared their business for all eventualities ahead of time. With this kind of long-term vision, a year of pandemic is just a small rock in the road.”

What is the role of artisanship in the Made in Italy tradition?

“Without artisanship, there would be no Made in Italy luxury products. Italy is the world’s top producer in the luxury market. We have a responsibility not only to our global partners but to our network of small artisanal workshops as well. Developing these small business is a large part of my job, helping them overcome difficulties like the inability to invest in their own growth or the passage from one generation to the next. We have the moral obligation to protect the artisans in our production and supply lines. Italian artisanal know-how is fundamental to luxury production. Without it, we’re dead. The artisan is the beating heart without which true luxury would simply not exist.”

Tell us a little about your recipe, ‘Image, Quality, and Made-in-…”.

“Yes, these are the three essential elements for launching or rebuilding a brand because they are the three components that motivate us to buy something.”

 

Quality is fundamental: “People have understood that their closets are full of clothes that make them realise that they should have listened to the old saying, ‘Buy less and buy better’. Attention to quality is crucial now even to mid-level products, whereas before branding was really all that was required, turning a blind eye to poor quality. Now quality has become fundamental at all levels.”

  • First of all, the image.
    "For example, a young woman buys a beautiful evening dress for a party. The fact of wearing it enriches her, makes her feel fascinating. Another example: I buy a car or a pair of shoes because they offer me a certain image."
  • And the ‘Made-in-…” for identifying the best things from somewhere?
    “Artisanal production, ‘hand-made’, and ‘Made-in-…’ all testify to the expertise and experience of a given place. Personally, I enjoy travelling the world to find where things are made best. I’m a fan of ‘Made-in-…’ in the sense that I am interested in the traceability and the visibility of the product’s path, assuring me of its quality. Of course, we in Italy have a whole range of award-winning products, from food to fashion and luxury in general. There are so many things that we do better than anyone else in the world.”
  • Alessandro, where does your exceptional sensitivity to beauty come from?
    "It's in my blood. I have also been fortunate to be exposed to beautiful things, both culturally and aesthetically, and I have met beautiful people. The experience has taught me to pay close attention to detail, which is vitally important to the production of luxury, to the creation of innovations, to the addition of those few special ingredients that make a product seem wonderful, without knowing exactly what makes it seem so wonderful: that's my job." 

ferreri 2 “Our first impression can tell us a lot about a person’s attention to detail and their awareness of beauty and luxury. But part of elegance is good manners and education © Alessandro Maria Ferreri

You truly embody elegance in 360⁰, don’t you?

“Our first impression can tell us a lot about a person’s attention to detail and their awareness of beauty and luxury. Being an icon of fashion doesn’t really matter, but good manners do. I’m from Turin and grew up in boarding school in Switzerland. I’ve spoken 5 languages since I was a child. People talk a lot about diversity these days, that’s all I’ve ever known. This aggregate of experiences creates a person who makes a good impression and is remembered.”

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